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<시민기자 기획-⑪-2>“부처님 뜻 받아 봉사활동 전개”… 종교 지역사회 디딤돌 역할
이연화 제28대 은해사신도회장
2019년 06월 11일(화) 20:11 1066호 [영천시민뉴스]
 
영천시민신문사에서는 2009년부터 시민기자 연중기획시리즈를 보도하고 있습니다. 2009년 영천명물, 2010년 이색단체, 2011년 영천최고, 2012~2014년 동네소개, 2015년 억대부농, 2016년 매력시민, 2017년 봉사단체, 2018년 문화재 재조명을 기획시리즈로 보도해 큰 반향을 일으켰습니다. 올해에는 ‘지역의 가치를 지역 속에서 찾는다.’라는 의미에서 ‘영천사람’을 주제로 지역민들과 함께 동고동락하며 지역 발전에 앞장서고 있는 영천인을 찾아 그들과 생각을 공유하며 정이 넘치는 지역사회, 살맛나는 영천이 만들어지길 기대합니다.

ⓒ 영천시민뉴스
대한불교조계종 제10교구 은해사 신도회장으로 취임한 이연화(57·여·천마관광대표·사진) 씨는 “저는 종교적 신심을 바탕으로 자비와 봉사를 실천하고자 노력하는 한사람의 불자일 뿐이에요.”라 스스로를 낮추어 소개하고는 “교구본사인 큰 사찰이 우리 영천에 있다는 것은 고장이 복을 받은 거라 생각하고 부처님이 제게 은해사의 신도회장직을 맡긴 것은 대중에게 많이 봉사하라는 의미로 알고 그 임무를 수행하고자 노력하고 있습니다.”라 말을 이어갔다.
불교와의 인연은 집안 윗대부터라고 한다. 친정도 시댁도 모두 독실한 불교 집안이었고 특히 은해사는 살아생전 영천시의회 의장을 지냈던 부친(고 이준채 씨)이 먼저 인연을 맺은 사찰이었다. 2017년부터 은해사 신도회장으로 2년간 활동해 온 일에 대해서 “신도회장이 되면서 첫 번째 목표는 친목이었어요. 친목을 통해 하나로 화합해야 어떤 단체든 잘 돌아가는 것이라 여겼고 신도회의 화합이 나아가서는 영천시민의 화합에도 도움이 될 것이라 여겼지요.”라 말했다.
이연화 대표는 2년 전 처음 신도회를 이끌면서 다양한 활동을 펼치기 시작했다. 가장 먼저 100여 명 이상의 신도회원이 참여한 가운데 ‘나를 찾자’는 슬로건으로 템플스테이를 실시했는데 자기 스스로 행복감을 가져야 소속한 단체가 행복할 수 있다는 생각에서 연 행사였다. 신도회의 은해사 말사투어 프로그램도 매우 호응이 컸으며 이어 영천시 다문화센터와 업무협약을 체결해 지역에 급증하고 있는 다문화가족들에게도 같은 시민이라는 의식을 심어주고 그들을 초청, 이틀간의 템플스테이를 개최하며 함께하려 노력하는 모습을 보였다. 또 영천시자율방범대와 업무협약을 맺었으며 지역의 여러 단체들과 협약을 통해 상호 교류할 계획을 세우고 있다. 이 대표는 “지역단체들과 서로 소통하고 지원하면서 협력활동을 하면 결국 영천시와 시민들에게 더 좋은 기회가 많이 제공될 것 같아 여러 가지 방안들을 모색하다 보니 이러한 결과물이 나온 듯해요.”라고 계획을 말했다.
2017년부터는 대학수학능력시험(수능)이 끝난 수험생들을 초청해 ‘수험생을 위한 힐링 콘서트’를 개최해 참가학생들에게 열정적인 공연을 선사하고 간식을 제공하며 격려하는 시간을 만들어 주었다. “수험생들은 우리의 딸이고 아들이라 무엇을 해주어도 기쁘고 흐뭇하고 또 뿌듯했어요.”라 이야기했다.
부처님 오신 날을 앞두고 열리는 연등 봉축법요식 행사를 은해사 신도회가 주축이 되어 성황리에 개최하기도 했으며 ‘신도회의 밤’이라는 연말 행사를 통해 신도들을 하나로 뭉치는 화합의 장을 마련하기도 했다. 뿐만 아니라 종교분야를 떠나 지역을 위한 봉사활동도 꾸준히 하고 있다. ‘꿈을 키워주는 엄마들의 모임(꿈키맘)’이라는 봉사단을 만들어 청소년 육상선수들을 지원하며 ‘행복한 사람들’이라는 민간단체를 통해 결식아동 돕기 사업도 가담하고 있다. 경북 교통위원회 위원, 대구지법 민사조정위원, 영천경찰서 발전위원, 경북도교육청 보조금 및 지방교육재정공시 심의워원, 경북도교육청 주민참여예산위원 등을 역임하는 등 활발한 사회활동에도 빠지지 않는다. 현재 그는 행복한 사람들의 고문, 육상꿈나무를 지원하는 꿈키맘 회장, 영천시마라톤연합회장, 영천시불교총연합회장, 제28대 은해사신도회장, 1983년 부친이 설립했던 ㈜영천천마관광여행사의 대표이사다. 마지막으로 이 대표는 “올해 은해사 신도회장을 연임하게 되어 어깨가 무겁지만 많은 신도들이 함께 해주어 신도회출범식을 성황리에 잘 마쳤고 올해도 부처님의 가피를 입어 건강한 봉사활동을 이어가고 싶어요.”라 밝혔다.

이 기사는 지역신문 발전기금을 지원받았습니다.
박순하 시민기자  smtime@chol.com
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